Cuando Joyce McConnell se convirtió en la decimoquinta presidenta de la Colorado State University el 1 de julio de 2019, notó públicamente que sus antecesores le habían dejado unos zapatos difíciles de llenar, pero que “¡los míos son más bonitos!” McConnell es la primera mujer presidente en la larga historia de CSU. Está orgullosa de liderar una de las mejores universidades de nuestro país y está igualmente orgullosa de asumir el progreso que CSU ha logrado al obtener y celebrar la diversidad de la comunidad de su campus.

McConnell está particularmente emocionada con el momento de su nombramiento, ya que significa que será capaz de unirse a la celebración del cumpleaños 150 de la CSU durante todo el año académico 2019-2020. Como ella lo explica, “Al escuchar acerca de los maravillosos planes para el próximo año, se demuestra que todos en la comunidad de CSU toman en serio nuestra misión de educación e investigación de clase mundial. Celebrar 150 años significa mirar hacia atrás en un siglo y medio de servicio al estado de Colorado y en un compromiso simultáneo y sostenido con el acceso y la excelencia en la educación. Estoy encantada de unirme a la comunidad del campus para explorar qué tan lejos hemos llegado, ¡y de decidir juntos a dónde queremos ir a continuación!”

Antes de llegar a la presidencia en CSU, McConnell pasó más de 20 años en otro buque insignia, la West Virginia University. Se unió al equipo académico de la escuela de derecho de WVU en 1995 y ocupó posiciones de liderazgo después de eso. Fue nombrada decana de la Escuela en 2008 e inmediatamente recaudó fondos para una renovación y expansión de $36 millones para el edificio de la Escuela. También amplió las oportunidades interdisciplinares de la escuela e implementó programas e instalaciones experimentales y clínicas de vanguardia.

McConnell fue nombrada rectora de la West Virginia University por el presidente Gordon Gee en 2014. En este papel, ella galvanizó la INNOVACIÓN y el espíritu empresarial en WVU con la creación del centro de ideas WVU para toda la universidad. Comprometida con el poder de la educación e investigación interdisciplinaria, fomentó la expansión del Instituto de Energía de WVU, el Centro ADVANCE y el Centro para la Excelencia en Educación STEM. Para elevar las conexiones entre disciplinas críticas para el pensamiento analítico, solución de problemas y entendimiento de la condición humana, ella estableció un Centro de Humanidades. Y una expresión de su compromiso de larga data con la diversidad y la inclusión y su relación con el profesorado y el éxito de los estudiantes, creó el Centro LGBTQ + de la universidad y enfocó el campus en el éxito de todos los estudiantes.

Durante un período de transición significativa para la West Virginia University, la crisis económica en el estado de West Virginia, la búsqueda del propósito en la educación superior y la agitación política y cultural de nuestra nación, McConnell se comprometió públicamente con los principios que guían su liderazgo. Ella lideró a WVU para replantearse completamente su enfoque del Título IX, con el resultado de que la universidad es ahora un líder nacional en iniciativas proactivas del Título IX en el campus. Y ella habló constantemente a y para el equipo académico de WVU sobre temas tan espinosos y críticos como la libertad de expresión y la diversidad.

Además de estar apasionadamente comprometida con la misión y el éxito de las instituciones estatales de educación superior, McConnell es una defensora de la equidad en la educación y en el lugar de trabajo, así como una defensora de la preservación y protección de nuestro medio ambiente. Es presidenta de tres secciones de las Asociaciones de Escuelas de Derecho de los Estados Unidos: las secciones sobre el Decano, los recursos naturales y la ley de energía, y sobre las mujeres en la educación legal. Ella ha servido en el Comité de Infracciones de la Asociación Nacional de Deportes Atléticos de la División I y es miembro de la Junta de Gobernadores de Antero Resources. Desde 2016-2019, McConnell también presidió la Junta de Fideicomisarios de The Nature Conservancy en West Virginia, encarnando su antiguo compromiso con la misión de TNC de crear un mundo donde la gente y la naturaleza puedan prosperar.

En 2014, McConnell fue nombrada Servidora Pública del Año por la Asociación de Justicia de West Virginia y recibió el Premio de Lugares Especiales de West Virginia Land Trust en 2010. Obtuvo una licenciatura de la Evergreen State College, un título de abogado en la Antioch School of Law, y una maestría de leyes del Centro de Derecho de Georgetown University.

Casada durante 36 años con su compañero y abogado, Vince Trivelli, su mejor amigo y “compañero de aventuras”, McConnell disfruta una variedad de aventuras en su tiempo libre, desde visitar a su hija Alexandra en la ciudad de Nueva York hasta leer, cocinar, hacer caminatas y escuchar música. Ella encuentra tanto la inspiración como la relajación en la belleza natural y espera, como ella dice, “explorar todo este hermoso estado de montaña. Considero todo el campus CSU de Colorado y quiero aprendérmelo de memoria”.